정서장애-우울증

히 어른들은 설마 어린 아이들에게 무슨 ‘우울증’이니 하는 정신병이 있겠느냐고 의아해한다. 그러나 실제 임상에서 많은 아이들이 우울증으로 고통을 겪고 있다는 사실이 밝혀지면서 아이들에게 우울증이 존재한다는 것은 논란의 여지가 없는 기정 사실이 되었다.
아이들의 경우 인지, 사고, 감정 발달이 미숙하여 절망감, 허무감, 죄책감 같은 어른의 전형적인 우울한 감정보다는 다른 형태로 나타나기 때문에 일명 소아 우울증을 가면 속에 감추어진 '가면성 우울증'이라고 한다. 겉으로 보아서는 쉽게 아이의 우울한 감정을 알아내기가 힘들고 아이와의 충분한 대화 후에야 비로소 아이의 마음 속 저변에 깔린 우울한 감정을 알아 낼 수 있다.

<소아 우울증의 10가지 증상>
① 사소한 일에 평소와는 달리 짜증이나 울음을 터뜨린다.
② 특별한 의학적인 원인 없이 여기저기 자주 아프다고 한다.
③ 평소 온순한 아이가 행동이 부산해지고 과격해져서 물건을 던지거나 극단적인 말을 한다.
④ 얼굴 표정이 침통하고, 밖에 잘 나가려 하지 않고, 혼자 방에만 있으려 한다.
⑤ 말수도 적어지고 평소 즐겨하던 일상생활에 흥미를 느끼지 못한다.
⑥ 일기장이나 친구와의 대화에서 죽음, 외로움과 같은 내용이 발견된다.
⑦ 평소와는 달리 사소한 실수에 ‘미안하다’, ‘죄송하다’ 라는 말을 자주한다.
⑧ 사고의 진행과정이 느려 학습 능력이 떨어지고 마치 바보가 된 것 같다는 느낌을 아이가 호소한다.
⑨ 식사도 거부하고 잠을 못 이루고 멍하니 있다.
⑩ 우울증이 심한 단계에 이르면 ‘환청’ 이나, 자신이 심각한 죄를 지었다고 착각하거나, 자신과는 아무런 관련도 없는 일을 자신과 관련된 듯 착각하기도 한다.

가족 내에 우울증 환자가 있는 초등학교 5,6학년 아이가 우울증을 일으킬 만한 뚜렷한 외부 사건 없이 심한 우울기로 접어드는 경우는 성인에게서 보이는 전형적 ‘내인성 우울장애’나 감정의 기복이 극심한 ‘조울증’이 어린 나이에 조기 발현되는 것은 아닌지 시간을 두고 경과를 세심히 살펴야 한다.

정서장애 -불안장애

아동의 불안장애는 어른의 입장에서 볼 때 공포의 내용이 하찮고 말이 되지 않는 엉뚱한 것일 수 있지만 아이의 사고 체계에서 보면 심각할 수 있다. 엉뚱한 소리를 하며 밤에 무서워 밖에 나가려 하지 않고, 집 이외의 화장실을 출입하지 않으려 하며 반면에 무서운 공포의 대상을 재미있게 이야기하거나 이런 주제를 다룬 공포 영화 보기를 상당히 즐기는 모순적 행동을 보인다.
공포 불안의 정도가 심하여 소아정신과 치료를 요할 정도의 불안장애 중에서 대표적 질환인 분리불안장애, 과잉불안장애, 공포장애가 있다.

●분리불안장애
수줍고 겁 많은 아이가 처음 유치원이나 놀이방, 심지어 학교 첫 등교시 불안하여 엄마와 떨어지지 않으려는 행동을 일시적으로 보일 수 있다. 그러다 다 큰 아이가 엄마와 떨어지는 것을 두려워하여 자주 학교를 안 가려는 행동을 보이거나 억지로 학교를 보내면 조퇴를 하고 돌아오는 경우는 심각한 것이다.

분리불안장애의 특징적 증상들
① 아침에 학교 갈 때쯤 되면 ‘머리가 아프다’, ‘배가 아프다’ 하며 엄마와 떨어지지 않으려 하는 행동을 보여 엄마를 곁에 붙들어 두려 한다.
② 엄마 없이 집에 혼자 있는 것을 두려워하고 엄마와 떨어져 혼자 캠핑을 가거나 심지어 친구 집에 놀러 가는 것조차 하지 않으려 한다.
③ 잠자리에 들 때도 꼭 곁에 엄마가 있어야 하고 악몽을 자주 꾸는데, 꿈의 내용은 주로 “엄마가 괴물에게 잡아먹힌다”, “엄마가 멀리 떠나가 버린다.”등 엄마와 이별하는 내용이 다.
④ 납치, 유괴 혹은 일어날 가능성이 거의 없는 사고로 인해 ‘엄마가 죽거나 병에 걸리지 않을까?’ 하는 걱정을 많이 하여 엄마의 소재를 자주 확인하려 한다.

어떤 이유에서건 아이가 학교를 안간다는 것은 정신과적 응급상황이다. 지속적으로 학교 등교를 거부할 경우에는 전문의와 상의하여 약물치료 및 행동 치료를 해야 하며 때로는 정신과적 입원이 필요한 질환이다.

●과잉불안장애
아이가 성장하여 가지 성찰 및 미래에 대한 사고가 가능해져 내적인 불안증상이 동반하는데 이것이 지나쳐 병적 상태에 이르면 과잉불안장애라고 한다. 내적인 불안이란 실제 불안의 대상이 존재하지 않거나. 일어날 확률이 거의 없는 일까지 미리 걱정하고 대비하는 것을 말한다. 이 장애의 아동은 자신의 일은 물론 동생, 부모의 일까지 걱정하여 일일이 참견을 하여 때로는 조숙해 보이거나 똑똑해 보인다. 대개 상류층의 성취욕이 강한 가족의 첫째아이에게서 많다고 알려져 있다.

과잉불안장애의 특징적 증상들
① 미래의 일에 대한 과도하거나 비현실적인 걱정 (예: 시간 약속 지키기, 사고 걱정)
② 과거 자신이 한 행동에 대한 지나친 비현실적인 염려 (예; 낮에 있었던 친구와의 대화 내용)
③ 운동, 학업, 사회적 기능에 대한 과도한 비현실적 염려 (예; 시험불안)
④ 의학적인 원인이 없는 잦은 두통, 복통 같은 신체적 불편감
⑤ 걱정에 의한 과도한 확인 (예; 문 잠그기. 가스 밸브 잠그기)

흔히 소아과나 내과 의사로부터 신경성이란 말을 듣게 되는데 그냥 지나치지 말고 소아정신과 전문의와 상의하는 것이 근본적인 해결 방법이라 하겠다. 부모는 우선 아이를 대할 때 융통성 있게 웬만한 것은 해도 괜찮다는 식의 융통성 있는 태도를 보여야 하며, 아이에게 양심이나 규칙, 경직된 도덕관념을 강조할 필요는 전혀 없다.

● 공포장애
어떤 특정한 상황이나 대상에 대한 병적이고 불합리한 두려움이다. 아이 자신도 실제 위험하지 않다는 사실을 알지만 상황에 직면하게 되면 심한 공포감 때문에 특정 상황이나 대상을 피하게 된다. 아이의 흔한 공포대상은 2~3세 때는 주로 동물에 대한 것이 많고 4~5세 때에는 어두움, 귀신, 도깨비에 대한 공포가 많다. 학령기에 이르면 질병이나 신체적 손상에 대한 공포가 주를 이루고, 초등학교 고학년이나 사춘기에 접어들면 타인의 자신에 대한 평가나 비난에 대한 두려움이 생기게 된다. 이것이 일상생활을 방해할 정도로 지속되면 이를 공포장애라 한다.
공포장애는 크게 특정 상황이나 대상(예; 특정 동물, 엘리베이터 같은 폐쇄된 공간, 고소공포, 병균,)에 국한된 공포를 보이는 특정공포증과 대인관계를 피하는(낯선 사람, 낯선 상황을 두려워하는) 사회공포증으로 나눈다. 사회 공포증은 어린 나이에 치료를 하지 않으면 장차 직업선택. 대인관계에 큰 장애를 초래한다. 사회공포증이 있는 아동은 병원에 오는 자체에도 공포를 느껴 치료를 거부함으로 치료에는 부모의 인내가 필요하다.